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14 façons abordables de soulager les maux de dos

par Karl

La chirurgie de fusion vertébrale pour les douleurs lombaires peut coûter plus de 100 000 $, selon Healthcare Bluebook. Beaucoup de gens pourraient considérer cela comme un prix intéressant à payer pour une vie sans douleur. Mais selon la Johns Hopkins School of Medicine, seulement 5 pour cent des patients souffrant de maux de dos sont de bons candidats pour la chirurgie. Et même parmi ceux qui le sont, la chirurgie ne fonctionne pas toujours.

Les analgésiques opioïdes sont une autre approche pour soulager les maux de dos chroniques. Mais ils viennent avec leurs propres risques, à savoir la possibilité que le patient devienne dépendant, et plus tard accro à eux. L’overdose de drogue est désormais la principale cause de décès accidentels chez les adultes en Amérique, avec plus de 20 000 personnes décédées rien qu’en 2015 à cause d’overdoses d’analgésiques sur ordonnance.

Dans son livre, Crooked: Outwitting the Back Pain Industry and Getting on the Road to Recovery , la journaliste d’investigation Cathryn Jakobson Ramin raconte son enquête de six ans à la recherche de réponses à ses maux de dos persistants. Elle a commencé par croire qu’elle avait besoin d’une intervention chirurgicale, puis a fini par essayer un traitement au laser controversé et fortement annoncé, qui n’a pas procuré de soulagement durable.

Grâce à ses recherches, elle a appris que les patients qui obtiennent le plus de soulagement sont généralement ceux qui participent activement à leur propre rétablissement, soulageant la douleur grâce à divers protocoles d’exercices ou à des programmes de réadaptation qui combinent un traitement psychologique avec des exercices intensifs.

Une chose surprenante que Ramin a apprise est qu’il est souvent nécessaire de surmonter la douleur, idéalement sous l’œil vigilant d’un entraîneur ou d’un thérapeute qualifié. En fait, l’une des causes d’invalidité pour de nombreux patients n’est pas la douleur elle-même, mais la peur que trop de mouvement cause plus de douleur, a-t-elle appris. Un expert renommé en réadaptation, a écrit Ramin, a fait faire à ses patients « des exercices qui ont été effectués sous surveillance, à une dose prescrite, sans s’attarder sur l’inconfort associé ».

Ramin n’est pas seul. De nombreuses autorités médicales, alarmées par la crise des opioïdes et découragées par les limites de la chirurgie invasive, préconisent des traitements conservateurs des lombalgies. Heureusement, bon nombre de ces traitements sont assez abordables, surtout par rapport à une chirurgie de 100 000 $.

1. Un coussin chauffant

Cela peut sembler démodé, mais la « chaleur superficielle » est le premier élément de la liste de recommandations 2017 de l’American College of Physicians (ACP) pour le traitement de la lombalgie. On ne s’attend pas à ce que l’application de chaleur guérisse ce qui ne va pas avec votre dos. C’est que, comme l’indiquent les lignes directrices, « la plupart des patients souffrant de lombalgie aiguë ou subaiguë s’améliorent avec le temps, quel que soit le traitement ».

L’utilisation d’un coussin chauffant consiste principalement à se sentir plus à l’aise pendant que votre corps se guérit. Pour un investissement ponctuel de seulement 10 $ à 50 $, cela vaut la peine d’essayer.

2. Masser

Souvent, les maux de dos sont causés par une tension musculaire ou un spasme musculaire, qui peuvent être atténués par une visite chez un massothérapeute. À un coût de 50 $ à 150 $ la séance, cela vaut la peine d’essayer même si cela ne fonctionne pas, car cela fait généralement du bien et vous aide à vous détendre.

3. Acupuncture

Bien que l’ACP qualifie les preuves actuellement disponibles de « qualité faible à modérée », selon le National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH), les résultats d’un certain nombre d’études suggèrent que l’acupuncture peut aider à soulager la lombalgie chronique. Les visites de routine coûtent de 50 $ à 100 $, et Consumer Reports a constaté que le patient moyen souffrant de maux de dos dépense 200 $ pour un traitement complet.

4. Soins chiropratiques

Le traitement chiropratique le plus connu est la manipulation vertébrale. Bien que l’ACP affirme que les preuves de son efficacité sont de « faible qualité », la manipulation vertébrale fait néanmoins partie des principales recommandations du groupe de médecins pour les maux de dos.

Cependant, un chirurgien de la colonne vertébrale m’a dit qu’il recommandait qu’au lieu de subir une manipulation vertébrale, vous demandiez au chiropraticien une thérapie des tissus mous telle qu’une libération active – qui est similaire à un massage des tissus profonds.

Consumer Reports estime que le coût de voir un chiropraticien est similaire à celui de l’acupuncture – environ 200 $ pour un traitement. Cependant, contrairement à l’acupuncture, de nombreux régimes de santé couvrent une partie du coût des soins chiropratiques.

5. Ibuprofène

L’ACP recommande des « anti-inflammatoires non stéroïdiens » comme l’Advil. Les médecins disent qu’il est important de ne pas simplement prendre un ibuprofène de temps en temps, lorsque la douleur s’intensifie, mais de suivre un régime régulier pendant la durée prescrite, afin de calmer l’inflammation qui peut être à l’origine de la douleur. À environ 10 $ par bouteille de comprimés de 200 mg, il s’agit d’un traitement très abordable.

6. Relaxants musculaires

Certains médecins prescrivent un relaxant musculaire pendant une courte période, si votre mal de dos est causé par des spasmes musculaires. Si c’est le cas, le coût est généralement limité à votre quote-part d’assurance. Si vous devez payer le prix fort, la plupart des ordonnances vont de 10 $ à 200 $.

7. Programmes de réadaptation

Dans Crooked , Ramin a essayé plusieurs programmes qui ont duré plusieurs semaines, avec cinq séances par semaine remplies d’exercices de renforcement supervisés, de thérapie de groupe et plus encore. Cependant, travailler avec des professionnels hautement qualifiés pendant des semaines n’est pas vraiment bon marché. Le coût d’un programme de réadaptation de la douleur chronique peut vous coûter des dizaines de milliers de dollars. Mais cela coûte beaucoup moins cher que la plupart des chirurgies du dos.

Malheureusement, il peut être plus difficile d’amener les compagnies d’assurance à couvrir le coût total du programme de lutte contre la douleur que de les amener à couvrir la chirurgie. Et prendre des semaines de congé pour suivre le programme représenterait également une contrainte financière pour de nombreuses personnes.

8. Tai-chi

Une étude a révélé que 75 pour cent des patients souffrant de maux de dos présentaient une amélioration après un programme de tai-chi de 10 semaines. Étant donné que de nombreux groupes de tai-chi sont gratuits et que les cours organisés sont disponibles pour aussi peu que 10 $ la session, il s’agit d’une option de traitement très abordable.

9. Yoga

Tous les cours de yoga ne sont pas recommandés aux patients souffrant de maux de dos. En fait, certains des experts interrogés dans le livre de Ramin ont averti que certaines positions de yoga peuvent aggraver les problèmes de dos et doivent être évitées. Elle a appris que le Iyengar , un style qui nécessite une longue formation d’enseignant, s’est avéré efficace pour aider les personnes souffrant de problèmes de dos. Ces cours de yoga sont annoncés pour aussi peu que 14 $ la session, et des DVD de yoga et des vidéos en ligne sont également disponibles.

10. Ostéopathie

Certains patients signalent un soulagement après avoir consulté un ostéopathe, qui effectue des ajustements manuels similaires – mais pas identiques – à ce que font les chiropraticiens. Un docteur en ostéopathie m’a expliqué que sa discipline blâme souvent un sacrum déplacé ou gelé (vertèbre inférieure) pour les maux de dos. Elle a dit qu’elle a pu éliminer la douleur pour la plupart des patients en repositionnant doucement cet os. Les visites chez un ostéopathe peuvent être couvertes par une assurance.

11. Exercice avec un entraîneur

De tous les traitements qu’elle a essayés, celui dont Ramin a trouvé le plus de soulagement était des séances d’entraînement régulières avec des entraîneurs recommandés par des experts en mal de dos. Une grande partie des maux de dos est causée par des muscles faibles dans la zone centrale, tels que les abdominaux et les muscles du dos, et ces entraîneurs peuvent aider à identifier les muscles à renforcer et enseigner les exercices nécessaires pour faire le travail.

Travailler avec un entraîneur expert peut aider un patient à maintenir une bonne forme, car, a appris Ramin, il est trop facile de laisser les groupes musculaires déjà forts faire le mouvement et de laisser les muscles les plus faibles continuer à fléchir. Vous pourriez payer 100 $ ou plus de l’heure pour un entraîneur expert, ce qui n’est pas vraiment bon marché, mais beaucoup trouvent que le soulagement en vaut le coût.

12. Exercice indépendant

Si vous ne pouvez pas vous permettre de travailler avec un entraîneur expert, ou si vous ne pouvez vous permettre de travailler avec un seul pendant une courte période, vous pouvez trouver des vidéos en ligne pour vous aider à maintenir ces muscles qui soutiennent le dos à long terme. Ramin a trouvé une série d’exercices connus sous le nom de McGill Big Three si utiles qu’elle les a liés sur son site et les a enseignés à des étrangers dans les aéroports.

13. Maintenir un poids santé

Demandez à n’importe quelle femme enceinte, et vous apprendrez que porter un poids supplémentaire dans la section médiane met une pression sur le bas du dos. Ce n’est peut-être pas facile, mais les médecins disent que se débarrasser de la graisse du ventre est un moyen fiable et abordable de soulager les douleurs lombaires.

14. Changez souvent de position

Beaucoup d’entre nous se rendent compte que nous causons nos propres maux de dos à cause d’une mauvaise posture au travail. Une approche coûteuse de ce problème consiste à acheter du matériel de bureau spécialisé, comme des bureaux debout et des chaises ergonomiques.

Une approche moins coûteuse consiste à éviter de rester assis à votre bureau pendant huit heures d’affilée chaque jour. Au lieu d’envoyer un SMS ou un e-mail à un collègue, traversez le bureau pour lui parler en personne. Organisez des réunions à pied comme si vous étiez un personnage d’un drame d’Aaron Sorkin. Levez-vous et étirez-vous pendant les conférences téléphoniques ennuyeuses. Si vous travaillez à domicile (comme moi), déplacez-vous vers différents meubles et positions tout au long de la journée. Et pour l’amour de Dieu, dites simplement non aux heures supplémentaires au quotidien. Marquer des points au travail ne vaut pas la peine de ruiner votre santé.

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